路途曲折前途未卜,網絡配信時代下日本動畫光碟的生存之道

原文授權轉載自ACGdoge

如今的日本動畫光碟銷售越發困難,也會出現光碟銷售預約數量在100張以下的作品
過去一部TV動畫平均光碟銷量在1萬張以上是人氣作品,現在人氣作品的光碟銷量標準逐漸下調到8000張,7000張,現在甚至比這更低的數字也能算是光碟熱銷

在2018年7月新番中播出的TV動畫,《Phantom in the Twilight》的BD在正式發售前一個半月突然宣佈取消發售,這消息震驚業界,這種在光碟預訂開始後宣佈發售中止在日本動畫行業是個異例
根據這部動畫的官方說法,光碟中止發售的理由是「由於諸多事情」,但真正中止發售的理由被猜測是銷售情況不佳
《Phantom in the Twilight》雖然是一部女性向作品,而且動畫企劃的開發方是推出了《偶像夢幻祭》的樂元素,但是很遺憾這部動畫並沒有掀起什麼大的人氣

《Phantom in the Twilight》這個特殊情況將作品本身的不佳處境表面化,恐怕其他公司也有不少同樣商業成績相當嚴峻的作品
動畫光碟銷售非常不景氣,當中有動畫配信服務普及的影響因素,2015年Netflix和亞馬遜Prime Video外資系的網絡配信龍頭在日本本土展開服務
日本國內的配信服務為了與之對抗也強化自己的配信內容,而且包月暢看的付費模式普及,讓日本的動畫配信服務也一口氣向低價化發展
很多以租賃光碟為中心的動畫觀看需求也就轉移到了網絡配信市場,這就擠壓了動畫光碟的市場需求

面向兒童群體以外被稱為「深夜動畫」的日本動畫,長期以來是光碟界的優等生
日本影像光碟業整體處於長期衰退傾向,根據日本影像軟件協會調查,2017年日本影像光碟的銷售額為1876億日元,2004年這一數字是3753億日元,在13年的時間裡日本光碟市場銷售額腰斬一半
在這種情況中,大人向的動畫光碟銷售額在2008年也曾一度下滑,但在這之後直到2013年大人向動畫光碟銷售保持穩定
這類動畫光碟不僅有本篇影像內容,還有豪華的包裝盒、特典小冊子、特典映像、特典CD、動畫分鏡等各種特典
在穩固的銷售情況下,靠著核心粉絲支撐的動畫光碟與其他影像光碟有所差異,動畫光碟也被視為一種收藏商品
而情況發生變化是在2014年,和2013年相比這一年日本動畫光碟的銷售額下滑13%只有644億日元
2014年、2015年、2016年,連續3年動畫光碟市場銷售額都在以兩位數的速度下滑,動畫光碟市場銷售額的下滑幅度高於光碟市場整體,僅僅3年時間動畫光碟市場損失了3成的市場銷售額

2017年日本動畫光碟市場銷售額508億日元,與2016年的509億日元持平,佔據了整體市場份額一成以上的大熱作品《你的名字》發揮了非常大的效果,但是TV動畫的光碟銷售依然嚴峻
對於動畫來說,光碟銷售下滑的問題與其他媒體相比是一個更攸關生死存亡的問題
很多(日本)人應該都有在深夜看電視換台,結果都是在播放動畫的經歷吧,或許你會思考為什麼做這麼多的動畫?動畫的生意如何做才能成立
而這個關鍵就在於光碟,深夜動畫是動畫製作者自己購買電視播出時段付費播出的,這與從電視台拿到費用去製作的通常節目正好相反
動畫是以電視播出後獲得知名度和人氣作為武器,之後透過發售光碟來回收動畫的投資
這種商業模式一直持續了很長的時間,要是動畫光碟賣不出去,這個商業模式就運轉不起來

話說回來現在又出現了不可思議的現象,明明光碟賣不出去,但是TV動畫的數量反而在增加
根據日本動畫協會的《動畫產業報告2017》數據,2000年代中期,一年TV動畫的數量在200部前後,而2016年TV動畫的數量超過350部
對動畫作品有興趣的網絡配信網站和遊戲公司的資金流入動畫製作行業,遊戲公司期待動畫能夠起到提升遊戲的知名度讓品牌活性化的廣告效果
例如以壓倒性的作畫質量而讓動畫觀眾震驚,由Cygames遊戲改編的《神擊的巴哈姆特》TV動畫,就使用了比通常TV動畫更高的製作預算
雖然並沒有聽說這部動畫的光碟熱銷,但與Cygames為了自家遊戲投入的廣告預算相比,製作動畫並不會成為他們很大的負擔,這顯示出即使沒有動畫光盤,行業也可以很好的運轉

那麼在沒有光碟的情況下,動畫商業真的還能持續運轉嗎?現在的情況是一部分動畫能夠做到這樣,但是網絡配信公司和遊戲行業無法保證永久持續投資動畫
在2000年代中期積極投資動畫製作的小鋼珠/ 柏青哥機台企業,現時在行業勢力衰弱存在感稀薄就可以作為參考例子
另一個很容易忘記的事實是,光碟市場依舊是一個非常龐大的市場,動畫光碟一年500億日元的市場規模,與年票房在400億至700億日元的動畫電影市場,年市場規模478億日元持續成長的動畫配信市場齊頭並舉
而且對於動畫光碟的需求未來依舊存在的可能性也很高,這點可以參考比日本還早出現動畫光碟市場縮小趨勢的美國作為案例

在美國2000年代中期,市場上日本動畫光碟的銷售就急速萎縮
根據「數碼內容白皮書2018」的數字,在最繁榮的2003年,美國市場上的日本動畫光碟年銷售額約5億美元,2010年則只有2億美元
2017年美國市場的日本動畫光碟銷售額還是2億美元,市場萎縮已經停止,在2010年到2017年這段時間銷售情況穩定
在2018年7月舉辦的Anime Expo 2018活動上,在Funimation展台上有堆積如山的動畫光碟,同時還宣傳Funimation的配信服務,光碟和網絡配信是Funimation的主力商品
而主攻萌系、美少女系日本動畫引進配信工作的Sentai Filmworks,在Anime Expo現場宣佈一些動畫推出美版光碟的時候,現場也是一片歡呼,這些美版光碟會有當地配音演員進行英語重配
一般為了保證動畫在當地與日本同步播出,在配信時多採用日語原音英文字幕,而製作時間比較充裕的動畫光碟則可以與配信版做出差異化

在日本作為放在手邊的收藏品,光碟依舊有著與網絡配信動畫不同的價值,有著保存紀錄的功能
最近網絡配信平台被指責的一個問題是配信合同問題,雖然網絡配信服務商的內容庫中作品數量看上去很多,但是如果觀看次數較少的話,配信平台就不會與版權方續約,本來平台原先有配信的作品某天會突然從平台上消失
例如原先在亞馬遜Prime平台配信的《請問您今天要來點兔子嗎》《魔法少女奈葉》《潔癖男子青山君》於2018年11月在該平台上就無法繼續觀看
或許本來網絡配信應該是方便觀眾,但是無論在哪個平台上都找不到的作品會增加,如果一部作品確實是對自己來說是不可替代的作品,那麼就應該在手邊留一套動畫光碟,未來或許會有消費朝動畫光碟倒流的可能性

動畫光碟的真正問題是動畫作品數量過多,上面提到過配信服務商、遊戲企業以及海外企業的資金過多流向動畫製作行業,導致了超過行業製作能力的動畫企劃亂立
本來應該增加的不是動畫企劃數量而是每一部動畫作品本身的預算,但很多製作方都希望要一部只屬於自己的作品
在10年前大人向動畫的光碟市場規模是834億日元,相對的是當時深夜動畫數量155部,2016年大人向動畫光碟銷售額509億日元,深夜動畫數量為266部,與市場萎縮相對的是作品數量激增,加劇了行業內的競爭

就算製作資金可以從配信平台、海外市場、遊戲回收,日本國內的光碟廠商也不能總抱著赤字作品
雖說動畫光碟是為了收藏保存,但今後也有可能會出現從一開始就沒有發售光碟計劃的動畫作品
如果這樣的話,一部作品變成沒有網絡配信,也沒有現實中用來收藏的光碟的情況,對於影像作品來說失去了觀眾的接觸點就和死了是一樣的,日本動畫文化的一部分也會就這樣消失
未來動畫光碟的存在如何維持,將會大概會是跟日本動畫文化有關的重要課題

原資料出處:
http://www.itmedia.co.jp/business/articles/1811/13/news037.html

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